In Memoriam – Rijkjan Sikkel

Een mooi mens is niet meer…
25 mei 1945 – 27 maart 2021

Op zaterdag ochtend 27 maart jl. is Rijkjan, in bijzijn van zijn partner Arnold Boekhoff en broer Jeroen, op 75-jarige leeftijd overleden in het ziekenhuis in Amsterdam. Rijkjan was al langere tijd ziek, maar liet dit niet merken aan de buitenwacht.

Rijkjan was een activist van het eerste uur en sinds zijn 21ste al lid van COC. Hij had eerder lid willen worden maar artikel 248-bis in het wetboek van strafrecht belette hem om voor zijn 21ste lid van COC te zijn. We kunnen het ons nu niet meer voorstellen, maar tot 1971 verbood dit artikel seksuele relaties tussen 21-minners en 21-plussers. Althans, homoseksuele relaties, dit gold niet voor heteroseksuele relaties. Dit onrecht gaf aanleiding tot de eerste homodemonstratie in 1969 van Nederland, waar Rijkjan bij betrokken was.

Als jonge jongen weet Rijkjan zich niet zo goed raad met zichzelf en hoe hij zich moet verhouden tot de rest van de wereld. Dat verandert allemaal wanneer hij in Amsterdam gaat studeren en zich in het studentenleven begeeft. Hij wordt de drijvende kracht achter de oprichting van de Amsterdamse Studenten Werkgroep Homoseksualiteit (ASWH). In 1966 organiseerde Rijkjan met deze studentenwerkgroep integratiefeesten, waarbij de meeste bezoekers homo waren, maar ook veel hetero bezoekers vonden deze feesten de gezelligste feesten van de stad.

Tijdens de vele activiteiten die hij organiseerde, ontdekte hij ook zijn leiderschapskwaliteiten en de behoefte om een mentor te zijn voor mensen. Dit heeft in zijn werk als klinisch psycholoog en vrijwilligerswerk altijd de boventoon gevoerd.

Zo’n 20 jaar geleden meldt Rijkjan zich opnieuw aan bij COC Amsterdam als vrijwilliger. Hij wordt toezichthouder op de kledingvoorschriften bij de leerfeesten. Zonder de juiste kleding kwam je COC niet binnen met Rijkjan aan de deur. Op een leerfeest ontmoet hij Arnold en samen richten ze in 2006 Café Oké op, de ontmoetingsgroep voor LHBTI personen met een licht verstandelijke beperking. In 2010 organiseerden Rijkjan en Arnold de 1e boot voor mensen met een beperking tijdens Pride Amsterdam. Een mijlpaal en startpunt van Zonder Stempel, COC’s label voor LHBTI-ers met een verstandelijke beperking.

Rijkjan was een betrokken vrijwilliger, mede dankzij hem is Zonder Stempel in de afgelopen 10 jaar op de kaart gezet. Hij werd webmaster van zonderstempel.nl, verzorgde nieuwsbrieven en de Facebookpagina, werd ambassadeur en bezocht alle Zonder Stempel ontmoetingsgroepen in het hele land met regelmaat.

Ook voor LHBTI senioren zette Rijkjan zich in. Hiervoor werd hij in 2015 uitgeroepen tot Mr Senior Pride. Ook wij, bij de Roze Poort zullen Rijkjan enorm missen en wensen Arnold veel sterkte met zijn verlies.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s